Vacances sur la Côte d'Azur

La côte d’azur séduit par son ensoleillement, la transparence de sa lumière, son climat clément l’hiver, la magnificence de ses paysages : roches rouges de l’Esterel plongeant dans une mer au bleu profond, une végétation luxuriante; de nombreux milliardaires dès le XIXème siècle y ont construit des palaces, de nombreux peintres de Bonnard à Picasso s’y sont installés. Elle est donc aussi très riche en musées et bâtiments à l’architecture remarquable. Les multiples possibilités de sport nautiques et de baignades continuent d...suite

A voir sur la Côte d'Azur

La côte d’azur séduit par son ensoleillement, la transparence de sa lumière, son climat clément l’hiver, la magnificence de ses paysages : roches rouges de l’Esterel plongeant dans une mer au bleu profond, une végétation luxuriante; de nombreux milliardaires dès le XIXème siècle y ont construit des palaces, de nombreux peintres de Bonnard à Picasso s’y sont installés. Elle est donc aussi très riche en musées et bâtiments à l’architecture remarquable. Les multiples possibilités de sport nautiques et de baignades continuent d’attirer de nombreux touristes, l’arrière pays avec ses tranquilles villages perchés où se sont installés des artisans d’art, est aussi une occasion de promenades variées, et à 50km de la mer l’on peut déjà pratiquer le ski l’hiver ou la randonnée et l’alpinisme l’été !

ALPES MARITIMES

La baie de Cannes de Miramar, Mandelieu-la-Napoule on y a un panorama éblouissant sur l’Esterel, la baie de Cannes et les îles de Lérins ; on peut se baigner et pratiquer le ski nautique ou la plongée à Théoule-sur-mer.

CANNES, ce nom évoque la Croisette, promenade de bord de mer plantée de palmiers, les somptueux palaces comme le Carlton, son casino et sa vie nocturne, ses yachts, voitures de luxe et la montée des marches du festival de cinéma. Mais Cannes c’est aussi une vieille ville pittoresque, des clubs et des spots de plongée.

Le Cannet, agréable ville « aux 7 collines » surplombant Cannes, avec un beau centre ancien, de somptueux panoramas, parmi les mimosas, orangers et olivier du parc le musée P. Bonnard ,890m° , inauguré en 2011, par Ferrero Rosi qui a ajouté une partie moderne à une villa Belle Epoque possède de riches collections de l’œuvre de cet artiste qui a vécu 20 ans ici.

Les îles de Lérins : Ste Marguerite, couverte de forêt, avec son musée de la mer et son fort Royal et ses petites criques pour se baigner ; St Honorat est occupé par un monastère fortifié entouré de vignes et de lavande.

Mougins ce village–jardin fortifié, perché sur une colline jouit d’un panorama splendide, beaucoup de galeries de peintures y sont ouvertes ; le beau musée d’art classique présente des œuvres antiques et contemporaines.

Villeneuve Loubet : village perché sur une colline sur les rives du Loup, s’étire jusqu’à la mer, Marina Baie des Anges avec ses 4 pyramides de béton et les 1500 appartements et leurs vastes terrasses-jardins sinueuses construites par Minangoy est exemplaire de l’architecture des années 1960.

Gourdon sur son éperon rocheux, avec son château fortifié est classé parmi les plus beaux villages de France.

Vence, la ville médiévale, avec son château, sa cathédrale, et la chapelle Matisse toute blanche excepté les vitraux colorés ont beaucoup de charme.

St Paul de Vence, village fortifié, on peut y voir la chapelle décorée par Folon. La fondation Maeght avec son bâtiment de béton blanc et de brique rose au milieu d’un parc où l’on admire les sculptures et fontaines de couleurs vives de Miro.

De belles randonnées sont possibles dans l’arrière pays dans les gorges du Loup et sur le plateau aride de Caussols, percé de grottes calcaires.

Cagnes sur mer : le village des hauts de Cagnes est pittoresque, avec ses passages voûtés et ruelles, son château musée ; le front de mer y est plus banal mais il y a une grande plage ; les jardins du domaine des Collettes sont agréables, à voir également le musée Renoir.

Biot, le village perché sur son éperon rocheux a beaucoup de charme avec ses arcades et ruelles en calades , il est connu pour ses souffleries de verre et le musée Fernand Léger qui expose 400 œuvres de l’artiste, au milieu d’un beau parc, il présente sur sa façade des mosaïques, et des vitraux.

Grasse : c’est la capitale de la parfumerie, elle a un musée international de la parfumerie et l’on peut visiter de nombreux ateliers de création, Molinard, Fragonard : à la fois nom du peintre – dont on peut visiter le musée- et du parfumeur – dont on peut visiter l’usine, et vieille ville médiévale qui a beaucoup de charme.

Vallauris entourée de collines, est une ville consacrée traditionnellement et depuis que Picasso y vécut, à la poterie et à la céramique. Le musée de la céramique présente de riches collections, l’espace Jean Marais présente des œuvres de peinture et sculpture de cet acteur.

Golfe Juan possède de belles plages, un port, un club de plongée et un cadre très agréable.

Juan les Pins, cette station balnéaire est célèbre pour son festival de jazz fin juillet, dès 1925 Armstrong et Erroll Garner Sidney Bechet ont joué au casino et des palaces comme le Provençal étaient fréquentés par des célébrités, la vie nocturne est donc très animée ici. On peut se rafraichir à la plage ou dans les jardins méditerranéens du parc Exflora.

Le Cap d’Antibes est une presqu’île superbe, avec ses pins et mimosas, la splendide plage de la Salis, de somptueuses villas y sont construites.

Antibes ville fortifiée autour de son château Grimaldi et de sa tour sarrasine, maintenant musée Picasso aux riches collections, elle a une belle promenade de front de mer. On peut y voir la villa cubique blanche du peintre et architecte Hartung Les enfants apprécieront l’aquarium et les spectacles d’orques, dauphins et otaries à Marineland.

Le Comté de Nice, avec la Riviera et ses villages perchés jusqu’au Mercantour, qui a fait partie de la maison de Savoie, a été rattaché à la France en 1860.

NICE

Capitale de la côte d’azur, 347.100 habitants, 5ème ville de France, Nice est une ville dynamique, une ville aux racines grecques, romaines, piémontaises, une ville balnéaire : 8km de plages, théâtrale aussi, qui descend de la verte colline de Cimiez jusqu’à la Méditerranée, avec la mythique promenade des anglais, du carnaval et des palaces comme le Negresco, construite le long de la baie des Anges, flâner dans le dédale des ruelles ocres italo-médiévales du vieux Nice, dans les marchés aux fleurs du cours Saleya, admirer les palais, se régaler dans les nombreux restaurants ou paresser aux terrasses des grandes places majestueuses est un régal. Nice est aussi une ville riche en musées, aux riches collections et à l’architecture remarquable, au milieu d’un immense parc de 3 ha, on peut découvrir les arènes, le musée archéologique, le musée Matisse et le musée Chagall, le centre d’art dans la villa Arson, en ville l’exceptionnel musée d’art moderne et contemporain MAMAC, le musée des Beaux Arts avec ses riches collections. On peut aussi, ce qui de surcroît a l’avantage d’éviter les encombrements automobiles, découvrir Nice et sa baie par la mer, des promenades en bateau sont proposées jusqu’aux îles de Lerins, St Tropez et Monaco ; à moins d’embarquer pour la Corse ; des spots de plongée permettent de découvrir des grottes de corail ou de gorgones.

Autre moyen pour éviter la conduite automobile et profiter des vues vertigineuses depuis les viaducs, les gorges, le train des pignes est un tortillard qui relie Nice à Digne les Bains à travers des gorges, torrents et les paysages fabuleux de la vallée du Var, de nombreuses randonnées pédestres sont possibles à partir de ce trajet.

le train des Merveilles  de Nice à Tende, la frontière italienne, 70km de TER, 1000 mètres de dénivelé dans des paysages superbes depuis la mer jusqu’aux sommets à 3000 mètres du Mercantour, le long de la route du sel avec de superbes villages perchés : Saorge et son monastère, Sospel et sa cathédrale, Tende et le musée des Merveilles ; des guides peuvent vous emmener en randonnée découvrir les 36.000 gravures rupestres de cette vallée au pied du mont Bego, montagne sacrée pour ses occupants 3000 ans av J.C.


Le Mercantour, parc national, possède de magnifiques sapinières et forêts de mélèzes, on y voit gentianes, rhododendrons et myrtilles. Il héberge des loups (visibles au parc Alpha), bouquetins, aigles, marmottes ; le paysage autour du lac glaciaire d’Allos ( 50 ha) à 2228 mètres d’altitude est magnifique en hiver ; la Vésubie a un paysage nordique qu’on peut parcourir en raquettes ; les Alpes Maritimes comptent des stations de sport d’hiver où l'on peut pratiquer le ski, le snowboard, la luge et les raquettes : Valberg (1430-2066), Isola 2000 (1810-2603), Gréolières les Neiges (1400-1800), Auron, la Colmiane …

En empruntant au départ de Nice la route de la corniche, puis à pied le sentier des douaniers, le long des rochers, ou en cabotant le long des presqu’îles et caps Martin, d’Ail, Saint Jean Cap Ferrat entre Menton et Villefranche-sur-Mer (vieille ville et petit port niché au creux d’une magnifique rade) vous pourrez découvrir à la fois la splendeur du littoral, des criques sauvages et de somptueuses villas Belle Epoque ou modernes, cachées dans une végétation luxuriante. La villa Kérylos bâtie au début du XXème qui reconstitue une demeure de la Grèce antique et la villa Ephrussi de Rothschild hispano-mauresque et son superbe jardin de 7 ha, la villa Santo Sospir dont les murs ont été peints par J.Cocteau se visitent, à Roquebrune Cap Martin, près d’une splendide plage on peut aussi visiter le cabanon en rondins, au milieu d’acanthes et d’eucalyptus, conçu et habité par Le Corbusier.

La route de la corniche permet aussi de visiter le splendide village perché et fortifié de Eze avec ses maisons médiévales ; du jardin botanique, on jouit d’une vue vertigineuse sur la côte.

Menton est apprécié pour la douceur de son climat et la transparence de sa lumière qui permet les activités nautiques et la fête des citrons au mois de février, ses jardins parfumés et fabuleux (Val Rameh avec ses plantes exotiques, jardin du Pian, Maria Serena, Fontana Rosa, domaine des Colombières..), les montagnes qui tombent dans la mer, ses palaces au charme désuet, la vieille ville médiévale aux maisons ocres et églises baroques, le musée Jean Cocteau construit par Rudy Ricciotti, face au marché couvert en bordure de mer expose 2OOO œuvres sur 2700m2.

Aux environs de Menton deux villages sont classés parmi les plus beaux de France : Ste Agnès , village vertigineusement accroché au flanc d’un pic en surplomb sur la mer, et Coaraze village médiéval au milieu de cyprès et d’oliviers, avec des jardins en terrasses et une vue sur le sommet de Rocca Sierra.

MONACO

Ce n’est pas seulement un paradis fiscal et une principauté d’opérette, cette enclave de 2KM2 a aussi une authenticité et des paysages exceptionnels avec sa vieille ville juchée sur son rocher. Enchâssé dans la falaise, dominant la Méditerranée de 85 mètres le palais en pierre de taille est le siège de l’institut océanographique qui possède un splendide aquarium de 90 bassins et un lagon aux requins. Le jardin exotique avec sa grotte et ses immenses cactées, en fleurs l’hiver, est superbe ; on peut aussi visiter les appartements princiers et assister (si l’on ne craint pas la foule) à la relève de la garde. Bien sûr le port abrite de somptueux yachts, le front de mer des palaces comme l’Hermitage avec la coupole en verrière de son jardin d’hiver.

Monte Carlo est connu pour son casino mauresque, son opéra construit par Garnier, ses palaces, les 7000M° du jardin japonais sont aussi très intéressants à visiter.

Le VAR

TOULON, 1° arsenal naval français possède une rade magnifique que l’on peut admirer du haut du mont Faron (584mètres) grâce à un téléphérique ou en prenant un bateau-bus, avec une visite commentée, le musée national de la marine est très intéressant ainsi que la vieille ville avec ses lacis de ruelles, placettes et fontaines, la ville haute avec son opéra Garnier et ses musées, un musée des arts asiatiques sur la corniche ; les plages du Mourillon, le sentier des douaniers et l’anse Méjean permettent d’allier baignade et promenade dans de superbes paysages .

HYERES, avec ses palmiers est une très ancienne station balnéaire, la ville médiévale avec sa rue couverte et les belles villas Belle Epoque ou Art Nouveau comme la villa Noailles construite en 1930 par Mallet Stevens en font le caractère, ses vingt kilomètres de plages jusqu’à la presqu’île de Giens, la plage de l’Almanarre est le spot de funboard le plus connu de la côte, où ont lieu les étapes de la coupe du monde ; de l’autre côté, plus abrité, ce sont des plages familiales. La presqu’île de Giens avec les salins et les flamants roses ressemble à la Camargue.

LES ILES D’HYERES : PORQUEROLLES, PORT CROS ET LE LEVANT

Porquerolles est la plus vaste, longue de 7km, très fréquentée en été, on peut la parcourir à pied ou à vélo et s’y baigner sur de belles plages de sable blanc. Des spots de plongée réputés, sur l’île ou à Hyères et au Lavandou proposent des sorties découvertes et aussi des initiations pour les enfants.

Port Cros, très escarpé, est un parc national terrestre et sous marin (un sentier sous marin est aménagé pour l’explorer avec palmes, masque et tuba), qui abrite une faune et une flore variées ; on peut en faire le tour en une journée et se baigner dans de petites criques à l’eau transparente.

L’île du Levant est la plus sauvage, elle possède une belle végétation et accueille un camp de nudistes.

L’ARRIERE PAYS VAROIS - LE MASSIF DES MAURES

De belles randonnées (GR49) dans les garrigues ou forêts de chênes, châtaigniers ou de pins, permettent de découvrir de superbes panoramas et de beaux villages perchés avec leurs ruelles en calades : Fayence, centre de vol à voile, près du lac de St Cassien : 430ha, dans lequel on peut se baigner et pratiquer des sports nautiques ; Collobrières au milieu de forêts de chênes-lièges ; Tourtour ,village d’artistes ; Seillans, Bargème à 1094 mètres d’altitude : le plus haut village du Var, tous trois classés parmi les plus beaux villages de France.

LA CORNICHE DES MAURES DE BORMES A ST TROPEZ

Bormes les Mimosas, beau village perché, fleuri et coquet, a beaucoup de charme, Le Lavandou station balnéaire possède 12 belles plages de sable, les jardins méditerranéens du domaine du Rayol à Canadel sur Mer sont un enchantement en toutes saisons, Cavalaire –sur-mer station balnéaire familiale a des clubs et spots de plongées intéressants : la roche Quairolle, le Prophète, le Rubis.

La presqu’île et le golfe de Saint Tropez  : situé dans une admirable baie, ce petit port de pêche typique est devenu mythique depuis que certaines vedettes et la jet-set s’en sont entichés ; les yachts attirent les badauds. Cependant hors saison, la balade dans la ville, et la citadelle, la visite du beau musée de l’Annonciade, les randonnées autour de la presqu’île jusqu’aux plages, avec les massifs des Maures et de l’Esterel en arrière plan, tout cela est un régal.

Ramatuelle, au-dessus des vignes, à flanc de collin,e ce village médiéval a beaucoup de charme ; la plage de Pampelonne malgré ses 5km de long est assez fréquentée l’été, d’autres criques accessibles seulement à pied sont plus confidentielles.

Gassin, classé parmi les plus beaux villages de France, offre de surcroît un magnifique panorama sur la baie de St Tropez.

Port-Grimaud, au fond du golfe a été entièrement construit en 1966 sur un marais , se présente comme une bourgade méditerranéenne.

DE Ste MAXIME A CANNES

Ste Maxime : station balnéaire familiale a de belles plages. Des promenades sont possibles vers le rocher rouge de Roquebrune sur Argens par le GR51.

Fréjus possède des monuments romains : arènes et aqueduc, un baptistère des plus anciens du IVème siècle, une cathédrale et un beau cloître, une grande plage et une marina.

St Raphaël station balnéaire, avec une belle promenade en front de mer et de somptueuses villas, possède de très beaux spots de plongée.

La corniche avec les rochers rouges de porphyre déchiquetés dominant de superbes criques offre des panoramas et des randonnées splendides sur le cap Dramont, par exemple.

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