Voyage au Laos
les 5 précieux conseils de notre expert

David, votre conseiller
David, votre conseiller

Jadis connu sous le nom du « pays du million d’éléphants », le Laos est un pays qui attire avec ses paysages variés de plaines fertiles, ses paysages montagneux, ses chutes d’eau et sa nature restée sauvage. Venez-y découvrir la splendeur de ses nombreux temples et sa vie intense tournée autour du Mékong et ses affluents. Le peuple laotien est très chaleureux ; il saura vous accueillir avec une très grande hospitalité. Le Laos offre une diversité infinie de centre d’intérêt, de concepts de voyages, pour tous les âges, que vous soyez en couple, entre amis ou en famille. Le pays aspire à devenir une destination de tourisme durable réputée dans le monde entier. D’ailleurs, il a été sacré meilleure destination touristique en 2013, un prix décerné par le Conseil Européen du tourisme et du commerce.

Vous aimerez le Laos pour :
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PAYSAGE
famille
FAMILLE
culture
CULTURE
trekking
TREKKING
Décalage horaire : 6h
Temps de vol : 15h00
Langue : Lao
Facilité d'organisation
note
Photo : Laos

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Expert LAOS

Le Laos se visite toute l'année. Chaque saison procure son lot de « saveurs ». La saison sèche va de mi-octobre à mi-mai, avec des températures parfois fraiches la nuit entre décembre et janvier. Mars/avril/mai sont des mois très chauds et offrent l’avantage d’être peu fréquentés. Notre saison verte qui offre de superbes averses tropicales souvent de courte durée va de juin à septembre ; la végétation est alors luxuriante, le ciel se pare de couleurs saisissantes tout en contraste, et les scènes de vie précédant la pluie vous laisseront des souvenirs inoubliables. Toute une ambiance ! Si votre voyage s’oriente plutôt vers un concept nature/randonnée, privilégiez plutôt la saison sèche, pourquoi pas février/mars quand les températures nocturnes remontent.

Mon mois préféré pour visiter le Laos serait probablement octobre, une période idéale juste avant la haute fréquentation touristique de novembre et les premières fraicheurs d’hiver. La végétation est encore verte des dernières averses de mousson, le ciel se dégage pour des journées très ensoleillées. En outre, octobre célèbre Boun Ok Pansa, marquant la fin du carême bouddhiste (date variable selon le calendrier lunaire) ; une expérience riche d’émotions entre fêtes et célébrations religieuses au cœur des temples alors parés de lumières et devant les eaux du Mékong scintillantes de milliers de bougies…

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Photo : Temple de Wat Xieng Thong

David répond à vos questions pour votre voyage au Laos.

Expert Argentine

Le visa s’obtient très facilement à l’arrivée (aux aéroports ou à la plupart des frontières terrestres). La procédure est simple et rapide. Le prix du visa est de 30 USD pour les passeports français. Pensez à fournir une photo d’identité. Si vous préférez, vous pouvez bien sûr faire votre demande de visa à l’avance auprès de votre consulat laotien le plus proche. Votre passeport doit être valide pendant au moins 6 mois après votre date prévue de sortie du Laos.

Il n'y a pas de vaccin obligatoire. Consultez votre médecin traitant qui vous communiquera les bonnes règles d’hygiène. Prévoyez un bon répulsif à moustiques acheté en pharmacie et couvrez bras, jambes, pieds et chevilles au moment du coucher du soleil quand les moustiques peuvent être plus virulents ! Même si les cas de contamination restent isolés, le Laos est en zone impaludée ; un traitement préventif peut être conseillé en particulier si vous prévoyez des randonnées en forêt ou zones reculées. La vaccination contre l’hépatite A est souvent recommandée.

La plupart de nos visiteurs choisissent de transiter par Bangkok en Thaïlande, avant de rejoindre par vol international Vientiane ou LuangPrabang (Nord), ou Paksé (Sud). Il est également très facile et bon marché de se rapprocher de la frontière Lao/Thaï en choisissant un vol domestique en Thaïlande vers Chiang Rai (Nord) ou UbonRatchathani (Sud)… Plus que 2 heures de route et vous arriverez alors au Laos (nous nous chargeons du transfert bien entendu) ! Vietnam Airlines propose également des prix intéressants vers Vientiane et LuangPrabang, via Hanoi. Vous avez donc amplement le choix, et nous saurons vous recommander l’itinéraire le plus approprié à votre projet. Il sera inutile d’arriver et de repartir de la même ville (ce qui fait perdre du temps), les compagnies aériennes permettant d’arriver et de repartir d’une ville différente, optimisant ainsi votre parcours itinérant sur place.

Le Laos offre une diversité infinie de centre d’intérêt, de concepts de voyages, pour tous les âges, que vous soyez en couple, entre amis ou en famille. Le nord du Laos offre des paysages de montagnes fascinants, avec ses reliefs karstiques parmi lesquels vivent les populations ethniques, au rythme du Mékong ou de la rivière Nam Ou. On n’oubliera pas bien entendu l’incontournable LuangPrabang, magnifique cité coloniale aujourd’hui inscrite au patrimoine mondial par l’UNESCO. Le centre du Laos est moins fréquenté, et regorge pourtant de petits trésors naturels et coloniaux ; vous y rencontrerez une population sereine au sourire authentique. Le Sud, quant à lui, est presque une destination à part entière avec son vaste éventail de paysages contrastés : Le Plateau des Bolovens réputé pour ses plantations de théiers et caféiers ainsi que ses cascades vertigineuses ; les « 4000 Iles » vivant au rythme paisible du Mékong ; les vrombissantes chutes d’eau qui vivifient le fleuve ; le remarquable temple préangkorien de Vat Phou.
Bref, vous l’aurez compris, si vous décidez de venir au Laos, tout ou presque est envisageable :
L’itinéraire classique fait des essentiels ; le circuit nature entre montagnes, rizières, fleuves et rivières ; le circuit sportif proposant des randonnées, du vélo, du kayak et autres activités ludiques pour une véritable remise en forme ; le circuit détente avec la visite des incontournables mais aussi quelques belles journées de repos dans des lieux idylliques où vous apprécierez de vous poser.
La conception d’un circuit reste flexible. Nous nous adaptons à vos envies, goûts, contraintes. Nous ajustons la durée du séjour en fonction de ces critères et selon le rythme souhaité. Une bonne semaine est le strict minimum pour approcher les essentiels. Une douzaine de jours permettra une descente nord-sud, pourquoi pas enrichie de quelques jours de repos en fin de séjour si vous disposez de 2 semaines. Si par chance vous avez 3 semaines devant vous, alors cela sera l’opportunité de rentrer en profondeur au cœur du pays et de ses diverses sources culturelles, vers les régions les plus excentrées. Certains visiteurs préfèrent prendre leur temps plutôt que de tout voir à tous prix…dans ce cas contentez-vous du Nord en l’approfondissant, ou du Sud que nous pouvons toujours jumeler avec l’incontournable LuangPrabang grâce aux vols direct qui relient les 2 régions.

Voici 3 idées succinctes d’itinéraires. Bien entendu, ce ne sont là que des exemples qui vous donneront déjà une petite aperçue de ce que le Laos peut vous offrir :

A/9 jours-8 nuits sur place :
Jour 1 : Arrivée à Luang Prabang, premières découvertes.
Jour 2 : Balade au cœur de la péninsule historique de Luang Prabang àvélo ou en tuktuk.
Jour 3 : Visite des grottes de Pak Ou avec ses centaines de représentations de Bouddha et navigation sur la rivière Nam Ou à la découverte de villages d’artisanat.
Jour 4: Déjeuner pique-nique aux chutes de Kuang Si et baignade. Visite d’un atelier de textile et du musée ethnique.
Jour 5 : Route de montagne vers Vang Vieng et ses reliefs karstiques.
Jour 6 : Matinée consacréeà la découverte de la région de Vang Vieng avec ses grottes, puis route vers Vientiane.
Jour 7 : Journée consacrée à l’exploration de la capitale.
Jour 8 : Randonnée (aisée) à 2 heures de Vientiane, au cœur du parc naturel de Phou Kao Khouay. Une véritable journée pédagogique sous le signe des orchidées sauvages que l’on trouve ici.
Jour 9 : Temps libre jusqu’à votre transfert vers l’aéroport pour votre vol de sortie.

B/14 jours-13 nuits sur place :
Jour 1 : Arrivée à Chiang Rai, au nord de la Thaïlande. Nuit dans un lodge ethnique pour une première immersion forte en expérience.
Jour 2 : Passage de la frontière, arrivée au Laos, et journée de croisière sur le Mékong vers le village de Pakbeng.
Jour 3 : Seconde journée de contemplation sur les eaux du Mékongà destination de LuangPrabang, avec un arrêt aux mythiques grottes de Pak Ou et ses centaines de représentations de Bouddha.
Jour 4 : Balade au cœur de la péninsule historique de LuangPrabang à vélo ou en tuktuk.
Jour 5 : Visite d’un camp d’éléphants au cœur de la vallée de la rivière Nam Khan, et après-midi aux chutes de Kuang Si avec baignade dans les bassins turquoise.
Jour 6 : Route de montagne vers Vang Vieng et ses reliefs karstiques.
Jour 7 : Matinée consacrée à la découverte de la région de Vang Vieng avec ses grottes, puis route vers Vientiane.
Jour 8 : Journée consacrée à l’exploration de la capitale.
Jour 9 : Vol matinal vers Paksé, au Sud du pays. Découverte du Plateau des Bolovens, ses plantations de théiers et caféiers, ses cascades.
Jour 10 : Journée en Jeep sur les pistes du Plateau des Boloven, pour une véritable immersion dans le monde du café.
Jour 11 : Route vers la région des « 4000 iles », près du Cambodge. Navigation sur le Mékong parmi les iles. Balade sur DoneKhone avec ses chutes de Lipi.
Jour 12 : Découverte des impressionnantes chutes de KhonePhapheng, puis visite de l’incontournable temple préangkorien de Vat Phou, près du village colonial de Champassak. Fin de journée et nuit au dans un superbe resort en bord de Mékong avec piscine.
Jour 13 : Journée de repos bien méritée au resort. Possibilités de balades à pieds ou à vélo, et de massage.
Jour 14 : Transfert vers l’aéroport d’UbonRatchathani en Thaïlande pour votre vol de sortie.

C/ 21 jours-20 nuits sur place
Jour 1 : Arrivée à Chiang Rai, au nord de la Thaïlande. Nuit dans un lodge ethnique pour une première immersion forte en expérience.
Jour 2 : Passage de la frontière, arrivée au Laos, et journée de croisière sur le Mékong vers le village de Pakbeng.
Jour 3 : Visite d’un superbe camp d’éléphants àPakbeng, avant de prendre la route pour Oudomxay et arriver en plein cœur d’une belle région montagneuse.
Jour 4 : Randonnée a la rencontre des peuples ethniques majoritairement Khamu. Nuit chez l’habitant.
Jour 5 : Seconde journée de randonnée et route vers MuangKhua, en bord de rivière Nam Ou.
Jour 6 : Descente de la rivière Nam Ou en bateau jusqu’à NongKhiau avec quelques arrêts à la découverte de villages.
Jour 7 : Transfert vers LuangPrabang avec arrêt aux grottes de Pak Ou.
Jour 8 : Balade au cœur de la péninsule historique de LuangPrabang à vélo ou en tuktuk.
Jour 9 : Déjeuner pique-nique aux chutes de Kuang Si et baignade. Visite d’un atelier de textile et du musée ethnique.
Jour 10 : Vol matinal vers Vientiane. Découverte des principaux sites de la capitale.
Jour 11 : Journée d’activités dans une ferme organique proche de Vientiane, productrice de riz, poissons et légumes biologiques. Initiation à la culture du riz, entre autres, et préparation du déjeuner qui sera pris sous forme de pique-nique.
Jour 12 : Départ pour la région centre du Laos, et sa province de Khammouane. Visite des incroyables grottes de Konglor que vous parcourrez en pirogues sur la rivière Hinboun durant 7km !
Jour 13 : Transfert pour la ville au charme colonial de Thakhek, en bord de Mékong, faisant face à la Thaïlande. Découverte des environs, dont Tham Pa Fa (Grotte des Bouddhas). Vous sillonnerez une superbe région de monts karstiques.
Jour 14 : Visite de deux des temples les plus sacrés du Laos : Le Vat Sikhottabong, près de Thakhek, et le Vat That Hing Hang juste avant l’arrivée a Savannakhet. Découverte de Savannakhet, de son centre à l’architecture remarquable datant de l’époque française. Une atmosphère de quiétude plane sur cette ville ou la jeunesse aime se relaxer dans ses bars et restaurants vintage.
Jour 15 : Direction le Sud, en commençant par le Plateau des Bolovens avec ses plantations de théiers et caféiers, ses cascades.
Jour 16 : Début d’une aventure de 2 jours entre randonnée et balades en Jeep sur les pistes du Plateau des Bolovens entre nature, rizières, bourgades ethniques et monde du café. Nuit chez l’habitant.
Jour 17 : Seconde journée de randonnée, et retour à l’hôtel, dans un cadre naturel idyllique.
Jour 18 : Route vers le parc national de Xe Pian, ou vous passerez la nuit dans un Eco lodge. Ascension du mont Phou Asa à dos d’éléphants.
Jour 19 : Direction plein sud vers les « 4000 iles », près du Cambodge. Navigation sur le Mékong parmi les iles. Balade sur DoneKhone avec ses chutes de Lipi.
Jour 20 : Découverte des impressionnantes chutes de KhonePhapheng, puis visite de l’incontournable temple préangkorien de Vat Phou, près du village colonial de Champassak. Fin de journée et nuit au dans un superbe resort en bord de Mékong avec piscine.
Jour 21 : Matinée libre, puis transfert vers l’aéroport d’UbonRatchathani en Thaïlande pour votre vol de sortie.

Contrairement à l’idée reçue que le Laos est sans doute une destination idéale pour des vacances peu chères, décider de venir découvrir notre pays d’accueil à un coût. Un tel projet se planifie, se construit en parfaite symbiose avec nos équipes en place. Nous serons là pour vous offrir le meilleur de notre expertise et partager avec vous notre passion pour le Laos, sa population, sa culture.
Nos programmes reflètent une réelle valeur ajoutée au travers de riches touches expérientielles qui renforceront votre perception de la destination. Pour mettre en place de tels produits sur mesure, nous avons recours à de nombreux prestataires et partenaires scrupuleusement sélectionnés connaissant parfaitement nos attentes et celles de nos chers visiteurs. Les distances sont souvent longues au Laos et supposent une alternance de déplacements par la route, en bateau et par avion. Pour des expériences encore plus inédites loin des sentiers battus le 4x4 ou la jeep seront indispensables pour sillonner les pistes ! Les hôtels, souvent de petite structure charmante de quelques chambres seulement, ne sont pas parmi les moins chers d’Asie du sud-est mais vous assureront bien-être et environnement familial parfois en plein milieu naturel…Un privilège ! Enfin, nos guides, tous sous licence et expérimentés, donneront le meilleur d’eux-mêmes pour que vous tombiez sous le charme de leur terre natale.
Nous recevons beaucoup de groupes d’amis qui ont décidé de voyager ensemble et ainsi de partager leur expérience. Et surtout, c’est une bonne opportunité de faire baisser le prix de revient du voyage par personne !
A noter aussi que la cuisine laotienne est excellente, variée, pour des prix souvent dérisoires.

Les journées sont toujours chaudes et ensoleillées, avec parfois bien entendu des averses ponctuelles bien agréables qui rafraichissent l’air ambiant durant les mois de mousson, l’été. En hiver, et plus particulièrement en décembre et janvier, les températures peuvent être (très) basses dans le nord surtout en soirée et la nuit. Cela n’entrave en rien le succès de vos vacances, il suffit simplement de s’y préparer et de se munir des vêtements adéquats, surtout si vous envisagez des randonnées en montagne ou en forêt avec des expériences inédites chez l’habitant !

Oui, tout à fait ! Le Laos dispose de quelques lieux idéals pour se poser en couple, en famille ou entre amis, pour un peu de détente bien méritée en fin de séjour. Quelques étapes, en particulier dans le Sud près de Champassak, disposent de superbes resorts en bord de Mékong, avec de splendides jardins et des piscines surplombant le fleuve. Profitez-en pour vous balader à pied dans la campagne environnante et sur les iles du Mékong, faites du vélo, ou encore consacrez-vous à quelques heures de massage dans des spas que nous vous recommanderons.
Bien entendu, il est toujours possible d’envisager une extension balnéaire vers nos pays voisins que sont la Thaïlande ou le Cambodge.

Le Laos a de quoi assouvir son esprit festif, tout au long de l’année. Parmi les célébrations les plus marquées, nous pouvons noter :

PiMai Lao : Le nouvel an laotien, à la mi-avril. Durant 3 jours, les célébrations du nouvel an coïncident avec la fête de L’eau, très populaire en Asie du sud-est, en particulier à LuangPrabang. La fête de l’eau est l’occasion pour tout le monde de s’adonner au rituel tant attendu : S’asperge d’eau. On assiste donc en fête à une véritable bataille d’eau généralisée. On se barbouille de charbon noir et de farine blanche, de peinture rouge, pour éloigner les esprits.

Boun Bang Fai : Le festival des fusées. En mai / juin, lancer les fusées (artisanales) autour d’une ambiance joviale dans les temples, au cœur des villages ou encore en bord de rivières, a pour objectif d’implorer les premières pluies tant attendues, qui permettront de débuter la culture du riz. Musique, danses, bières seront au rendez-vous !

Boun Ok Pansa : Courant octobre généralement, à date variable selon le calendrier lunaire. Marquant la fin du carême bouddhiste, Boun Ok Pansa sera une expérience riche d’émotions entre fêtes et célébrations religieuses dans les temples ou maisons illuminés de milliers de bougies et de loupiottes ! N’oubliez pas en soirée de déposer votre kratong (sorte de présentoir à bougies confectionné à partir de feuilles de bananiers et de bambou puis orné de fleurs) sur le Mékong ou la rivière la plus proche. Les eaux scintilleront alors jusqu’au petit matin. On forme ses vœux de bonne santé, prospérité et longévité en éloignant les mauvais génies.

BounSuangHeua : La fameuse course de pirogues, entre septembre et octobre selon les lieux. Ces compétitions organisées par les villages ayant accès au Mékong ou à une rivière prennent souvent place en fin de saison des pluies. De nombreux villages possèdent leur propre pirogue, pouvant accueillir environ 50 athlètes. L’occasion de faire la fête en venant encourager son équipe préférée !

Boun That Luang : A lieu à Vientiane principalement. En novembre, une immense foire s’organise, et la fête bat son plein. Plusieurs centaines de milliers de Laotiens venus de tout le pays se donnent rendez-vous pour l’occasion, autour du plus vénéré lieu Bouddhiste du Laos : le That Luang (grand stupa doré), à Vientiane, symbole national construit en 1566. Les bonzes se réunissent chaque jour du festival pour recevoir les offrandes, en attendant la procession finale qui viendra cercler le stupa.






Quelques infos pratiques sur le Laos

Les plus

Une nature préservée : la forêt occupe près de 44% de la superficie du pays. Des paysages verdoyants qui inspirent au calme et à la sérénité. Des sites d’une grande beauté, comme les grottes de Pak. Le peuple est hospitalier.

Les moins

Les moustiques dans les régions montagneuses et forestières.



Info pratique

  • Langue(s) : Lao
  • Régime : République, régime à parti unique communiste
  • Capitale : Vientiane
  • Population : 6 477 211
  • Passeport obligatoire
  • Visa obligatoire
  • Affluence modérée
  • Touristes les plus représentés : thailandais
  • Monnaie : Kip
  • Dengue présente*
  • Destination adaptée aux enfants


Paysage  

Coût de la vie

Prix moyen d'un repas au restaurant : 10 €



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