Melbourne : les 8 lieux incontournables à voir

Cécile, Journaliste spécialiste Australie
Cécile, Journaliste spécialiste Australie

Capitale de l’état du Victoria, Melbourne est un véritable melting pot et l’une des rares villes faisant souvent écho à nos villes européennes de par son architecture et son climat plus tempéré. Deuxième plus grande ville d’Australie, elle offre une diversité culturelle impressionnante, sa qualité principale et souvent mise en avant par ses habitants. Il y a toujours un événement, un festival, une nouvelle exposition, un concert ou une manifestation où se rendre. Une scène artistique oui, mais pas que ! La gastronomie y est également mise en avant et les nombreux restaurants n’ont pas fini de flatter le palais de tous les voyageurs gourmands.
Loin de l’agitation frénétique et du métro-boulot-dodo de Sydney, sa grande rivale depuis toujours, Melbourne est une ville dynamique qui reste agréable à vivre tant au quotidien qu’en tant que touriste. Selon moi, elle vaut donc réellement le détour lors d’un voyage en Australie, au même niveau que Sydney, si ce n’est même plus. Pour profiter pleinement de cette belle ville et de ses alentours, je vous recommande de vous y rendre de septembre à novembre, le printemps australien, quand les températures commencent à se réchauffer sans pour étant vous étouffer.
Je vous fais partager tous mes coups de cœur à Melbourne l'une des villes étape de mon long périple de plus d'un an en Australie.

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Que voir à Melbourne ?

Great Ocean Road
Temps de visite : 1 à 4 jours

Great Ocean Road note 3

Animaux Campagne Merveilles naturelles Nature Points de vue

En grande amatrice de roadtrip, la Great Ocean Road est celle que je recommande le plus ! Longue de 243km, elle serpente la côte entre Melbourne et Adélaïde, longe plages et falaises et offre des points de vue époustouflants. Votre périple commence à Torquay et Bells Beach, repère privilégié des surfeurs. La route se déroule ensuite, ponctuée de nombreux arrêts comme Memorial Arch (début officiel de la route), l’impressionnant Teddy’s Lookout et les chutes d’eau Erskine Falls, le village balnéaire d’Apollo Bay, la balade tropicale de Maits Forest, le phare du bout du monde de Cape Otway et les falaises de Gibson Steps. Arrêtez-vous également à Kenneth River pour observer des koalas sauvages au Kafe Koala.
Le bijou de cette route se trouve à la fin : les légendaires 12 apôtres, une formation rocheuse pointant hors de l’eau. Je vous invite à ne pas arrêter votre route à ces colosses mais à poursuivre pour découvrir mes points d’intérêts préférés, à savoir Loch Ard Gorge, The Groto et The Arch.

Le conseil de Cécile : La meilleure façon d’arpenter cette côte est en camping-car si possible sur plusieurs jours. Si vous êtes pressés, il est possible de faire la route en une journée avec une voiture de location ou en tour organisé.

Le CBD (Quartier d'affaires)
Temps de visite : Une journée

Le CBD (Quartier d'affaires)

Art et culture Architecture Monuments Patrimoine Shopping

Il y a fort à parier que votre visite commencera par Federation Square, le lieu de rencontre incontournable du centre. En face de l’imposante Flinders Station, cette place regroupe de nombreux restaurants, musées (notamment le Koorie Heritage Trust, dédié aux tribus aborigènes du Victoria), galeries et événements en tout genre.
Arpentez ensuite les « alleyway » où fleurit le street art. La plus connue est Hosier Lane dont l’intégralité des murs est recouverte de fresques changeantes au fil des jours. Ne manquez pas AC/DC Lane, renommée après le célèbre groupe australien. Deuxième curiosité incontournable : les arcades commerçantes. Je vous recommande l’historique Royal Arcade (idéale pour déguster une pâtisserie), la très victorienne Block Arcade (pour son style architectural et par la variété de ses commerces) et la lumineuse Cathedral Arcade (au plafond de verre impressionnant).
Pour rester dans le thème architectural, menez vos pas devant l’hôtel de ville (Melbourne Town Hall) avant d’entrer dans la State Library of Victoria et de finir au Palais Royal des Expositions et ses jardins, construits pour l’Exposition internationale de 1880 et aujourd’hui patrimoine mondial de l’UNESCO.

Le conseil de Cécile : Faites le tour complet de la City en 3h avec les visites guidées gratuites « I’m free walking tour », tous les jours à 10h30 et 14h30, à partir de la State Library. Profitez également du tram gratuit « Free City Circle ».

Southbank
Temps de visite : Une demi-journée

Southbank

Art et culture Architecture Jardins Musées Patrimoine

Située en face du CBD, la rive sud de la rivière Yarra (appelée Southbank par les Melbournais) est l’endroit idéal pour les piétons. Pour vous y rendre, je vous recommande de prendre le pont piéton Evan Walker pour admirer le Princes Bridge et la skyline du CBD avant de rejoindre le sentier piéton en bord d’eau, très agréable pour une balade urbaine nocturne. Cette partie de la ville est réputée pour être un centre artistique. Le National Gallery of Victoria, le Victorian Art Center et le Polly Woodside en sont les trois figures de proue, ma préférence allant au Polly, un authentique 3 mâts transformé en musée.
Enfin, que serait Melbourne sans ses jardins botaniques royaux ? Prenez le temps de vous balader dans ce réel havre de paix de 38 hectares, regroupant en réalité 4 parcs, et directement accessible en quelques minutes à pied du CBD. Attendez-vous à une diversité de balades sur le bord de lacs, au cœur de forêts tropicales et du bush, dans de petits jardins anglais ou parmi les cactus… Une véritable bouffée d’air !

Le conseil de Cécile : Des parcours pour enfants sont proposés et sont de réelles mines d’informations et de pédagogie pour les plus petits comme pour les plus grands, idéal pour mieux comprendre la flore australienne si particulière.

Queen Victoria Market
Temps de visite : 2 à 3 heures

Queen Victoria Market

Art et culture Architecture Monuments Patrimoine Shopping

Avis aux fins gourmets, le Queen Victoria Market va vous faire tourner la tête ! Créé en 1859, il est aujourd’hui le plus grand marché à ciel ouvert de l’hémisphère Sud comptant plus de 600 commerces et étalages. Fruits et légumes frais, boucherie, charcuterie, traiteur, produits de la mer, fleurs, pâtisseries et gâteaux, épicerie fine, restaurants… c’est un véritable déballage de senteurs et de couleurs des quatre coins du monde qui se déploie sous vos yeux. En bonne Française expatriée, le Dairy Produce Hall est l’un de mes préférés, regroupant la boulangerie, les fromages et le chocolat.
Pour ne pas vous perdre dans le labyrinthe d’étalages, je vous recommande de prendre part à l’une des visites guidées (Ultimate Foodie Tour ou Hunt and Gather Food Tour) pour en apprendre plus sur ce marché iconique, son rôle historique pour la ville tout en découvrant les meilleures boutiques tout en profitant de généreuses dégustations tout au long des 2 heures de visite.

Le conseil de Cécile : Le marché est ouvert 5 jours par semaine (fermé le lundi et le mercredi), organisez bien votre séjour pour ne pas manquer cette visite.

St Kilda
Temps de visite : Une demi-journée

St Kilda

Détente Animaux Divertissements Plage/Station balnéaire Shopping

S’il y a bien un quartier où se détendre à Melbourne, c’est à St Kilda. Situé au sud du CBD, ce quartier est un incontournable de votre séjour pour sa très longue plage, ses cafés et restaurants les pieds dans le sable ainsi que son parc d’attractions historique Luna Park aux allures américaines de Connie Island.
J’avais particulièrement apprécié profiter de St Kilda en louant un vélo pour faire la balade côtière entre St Kilda Beach et Brighton Beach. Tout le long, vous pourrez prendre de belles photos des cabanes multicolores disposées sur la plage, une image typique de Melbourne. En fin de journée, ne manquez pas de vous rendre sur la jetée, au bout de la plage, pour observer de petits manchots pygmées. Ces derniers se cachent souvent derrière les rochers et ne sont pas farouches. Essayez d’y aller assez tôt pour éviter les hordes de touristes – attention, n’utilisez pas votre flash pour les éclairer, vous blesseriez leurs yeux sensibles.

Le conseil de Cécile : Visitez le quartier le dimanche pour profiter de son petit marché jusqu’à 17h sur l’esplanade. Vous y retrouverez de nombreux stands d’art et d’artisanat local.

Fitzroy et Collingwood
Temps de visite : Une demi-journée

Fitzroy et Collingwood

Art et culture Détente Gastronomie Shopping

Au Nord du centre de Melbourne, les deux quartiers Fitzroy et Collingwood sont la représentation parfaite du mode de vie tendance et branché à l’australienne (Fitzroy étant d’ailleurs l’un des endroits les plus anciens de la ville). Les premiers mots qui me sont venus en m’y baladant sont « couleurs » et « artistique ». Comme le quartier de Newtown à Sydney, de nombreuses façades sont recouvertes de fresques street art impressionnantes et magnifiques à observer, contrairement à nos graffitis français.
Ces deux quartiers sont une excuse idéale pour paresser tranquillement un dimanche, profiter d’un brunch, déguster un café en terrasse, pousser la porte des nombreuses galeries d’art, faire de bonnes affaires dans les friperies vintage, prendre un verre sur un rooftop en fin de journée ou assister à un concert underground… il y en a vraiment pour tous les goûts.

Le conseil de Cécile : Pour les amateurs de café, je vous recommande de passer au Industry Beans sur Rose Street à Fitzroy. Vraie référence en or noir, ce café spécialisé est le principal fournisseur des nombreux cafés de Melbourne et propose également une carte de brunch très alléchante.

Wilsons Promontory
Temps de visite : 1 à 3 jours

Wilsons Promontory

Animaux Campagne Merveilles naturelles Nature Points de vue

Parc national le plus au sud de l’Australie et le plus apprécié des Australiens, Wilsons Promontory se trouve à 2h30 de Melbourne et s’étend sur plus de 50 000 hectares. Les activités et les paysages y étant très variés, je vous recommande d’y passer au moins 2 jours.
Pour une escapade farniente, de nombreuses plages sont facilement accessibles en voiture. Les plus connues sont Squeaky Beach (celle que j’ai préférée, offrant un magnifique panorama au bout d’un sentier accessible depuis la plage), Picnic Bay, Whisky Bay, Darby Beach et Norman Beach.
Pour randonner en pleine nature, de nombreux circuits sont proposés. Je vous recommande la Prom Wildlife Walk (pour observer des wombats sauvages), le sentier entre Norman et Whisky Bay ainsi que la Tidal Overlook qui sont des incontournables pour découvrir la côte. J’ai particulièrement aimé explorer le Big Drift, une immense dune de sable comme sortie de nulle part, magnifique au coucher du soleil. Enfin, pour une vue à couper le souffle sur tout le parc, lancez-vous dans l’ascension du mont Oberon (2h30 aller-retour, marche modérément aisée).

Le conseil de Cécile : Pensez à camper dans le parc ! Pour cela, rendez-vous à Tidal River, le point d’accès au parc, où vous pourrez réserver vos nuits de camping auprès des rangers présents sur place.

Phillip Island
Temps de visite : Une journée

Phillip Island

Île Observation de la faune Rando Nature Réserve naturelle

Phillip Island est une petite île au sud de Melbourne, reliée à la terre par un unique pont au bout duquel un paradis naturel et sauvage se cache. Principalement citée dans les guides touristiques pour la parade des manchots pygmées, tous les soirs à la tombée du soleil, ce n’est néanmoins pas pour cette attraction devenue trop touristique à mon goût que je vous recommande d’inclure cette étape à votre voyage dans le Victoria.
L’intérêt de l’île réside dans ses belles randonnées côtières. Je vous recommande le chemin de Cape Woolamai, très fréquenté par les surfeurs venant profiter des bonnes vagues du coin. Le sentier vous mènera en hauteur où un point de vue magnifique vous attend. Pour observer la faune de l’île, et notamment une colonie de lions de mer sauvages, je vous invite à marcher le long de The Nobbies. Vous pourrez également y apercevoir des manchots pygmées se cachant non loin, et ce sans horde de touristes !

Le conseil de Cécile : Prenez le temps de passer au Wildlife Park où la faune locale est en liberté et dans son habitat naturel. Vous pourrez approcher de nombreuses espèces comme des kangourous, wallabies, wombats, koalas…

Carte interactive des lieux à visiter